Keresztények és a koronavírus (COVID-19)

A Covid-19 vírus új megjelenése. Fotó: Fusion Medical Animation az Unsplash-en

Jelenleg nehéz helyzetben élünk az utóbbi időben, sok bizonytalanság van körülöttünk, mind helyi, mind globális szinten. De még most, amikor ezt írok és gondolkodom a vírus témájáról, egy vers elsősorban eszébe jut:

Zsoltár 23: 4 Még ha a halál árnyékának völgyén is sétálok, attól nem félek; mert velem vagytok; a botod és az alkalmazottak - vigasztalnak engem.

Kicsit úgy érzi, mintha mindannyian sétálunk a „halál árnyékának völgyében” jelenleg! De amint a zsoltáros mondja: „Nem félek gonosztól”, mert Isten velünk van és vigasztal. Ez nem feltétlenül jelenti azt, hogy nem fogunk megbetegedni (vagy meghalni), de függetlenül attól, hogy mi történik körülöttünk, belsőleg békében kell lennünk és elfojtott tudatúnak kell lennünk; senki nem tele aggodalommal és reménytelenséggel.

János 14:27 Békét hagyok veled; békémet adom nektek. Nem adom nektek, ahogy a világ adja. Ne hagyja, hogy a szíved zavarodjon, és ne félje.

Nem is beszélve arról a felhatalmazásról, hogy ne aggódj azért, amit megeszünk vagy viselünk stb. (Máté 6: 25–34), különösen a pánikvásárlás idején, ahol az üzletek élelmiszerhiányban vannak. Arra kell törekednünk, hogy elkerüljük az ilyen típusú gondolkodást és viselkedést, mert nem csak senkinek sem segít (és hihetetlenül önző), hanem még több pánikot okoz. Keresztényekként szem előtt kell tartanunk azt, amit Isten Ézsaiás próféta által beszélt: „Ne félj, mert veled vagyok; ne légy szégyenkezve, mert én vagyok a te Istened. ” (Ézsaiás 41:10), és amit Pál Timótheusnak írt, hogy „Isten nem a gyávaság szellemét, hanem inkább a hatalom szellemét adta nekünk” (2 Timóteus 1: 7).

Keresztények és pesték a történelem során

A betegség, a pestis és a pandémiák nem új dolgok ezen a világon. A történelem tele van betegséggel és halállal, az egyetlen különbség az, hogy a XX. Század óta a modern orvostudomány és oltások olyan mértékben javultak, hogy megvédjük a pandémiát vagy akár járványt is. A betegséget gyakran télen átmeneti kellemetlenségek képezik, amelyek miatt tablettákat szedhetünk; mivel a súlyosabb betegségeket és halálokat a kórházakban és ápolási otthonokban nagyrészt elrejtik.

Ezt az időt megelőzően a múlt generációknak csupán megismételt betegségekkel és járványokkal kellett foglalkozniuk, amelyek meglehetősen rendszeresen megölik a lakosságot. Vessen egy pillantást erre az infographicra, hogy megnézze azok méretét és gyakoriságát! Az összes jelentős járvány a második századba nyúlik vissza, amelyből körülbelül húsz van, tehát évente alig több mint egy globális betegség. Bármennyire félelmetes is, mint a mai idők, történelmileg ez nem új.

A pestis és a betegség jelenlegi korában sok ember menekülne a városaiból, ha nem lennének nyilvánvalóan betegek, hogy megpróbálják elmenekülni a fenyegető halálos vírustól - ám a keresztény közösségek gyakran ellentétes választ adtak: betegekkel maradtak és meghaltak !

Kr. E. 249-ben egy pandémia sújtotta a Ciprusi Plague néven ismert Római Birodalmat, amelyet Cyprian, Carthage püspöke megemlékezésének neveztek, mivel tanúja volt ennek. A kitörés csúcsán azt gondolták, hogy napi mintegy 5000 ember haldoklik, és ez majdnem felborította a Birodalmat. Cyprian a halálozásról írt a pestisről, leírva annak tüneteit, amelyek néhány modern történész szerint úgy jellemezhetik az Ebola típusát:

Ez a próba, amely szerint a bél folyamatos fluxusra lazult, kihúzza a testi erőt; hogy a tűz a csontvelőben keletkezik, és a csapok sebeibe jön; hogy a belek folyamatos hányással rázódnak; hogy a szemek égnek az injektált vérrel; bizonyos esetekben a lábakat vagy a végtagok egyes részeit a beteg páciens fertőzése okozza; hogy a test megmaradása és elvesztése miatt fellépő gyengeség miatt a járás megrontódik, vagy a hallás el van torzítva, vagy a látvány elsötétült…

Akár félelmetesnek hangzik, Cyprian, néhány fejezettel később, dicsérettel írja azokat, akik elhagyták a saját jólétüket mások kedvéért, akiknek erre a próbálkozási időre szükségük volt:

És ezenkívül, szeretett testvérek, mi ez, mi a nagy dolog, mennyire releváns, mennyire szükséges az a rohamokra és pestisre, amely szörnyű és halálosnak tűnik, felfedezi mindegyiknek igazságát és megvizsgálja az emberi faj tudatát, hogy megnézze, vajon az egészségükben vannak-e a betegek

Kr. E. 260 év körül Nagy Dionysius (Alexandria pátriárka) az egyik levélében írt erről a pestisről, leírva, hogy a pogányok milyen rosszul kezelik betegeiket a keresztényekkel szemben:

A pogányok között azonban a fordított volt. Mert elvonják azokat, akik betegek lettek, és még a legkedvesebb barátaidtól is távol álltak, és félig meghaltak a közutakon, és eltemettetlenül hagyták őket, és halt meg, teljes megvetéssel bántak velük, folyamatosan elkerülve minden fajta kommunikáció és közösülés halállal; amely azonban számtalan óvintézkedés ellenére nem volt könnyű nekik elmenekülni. (12. levél: Az alexandrák számára)

Dionysius dicsérte a keresztény közösséget azért, hogy nem hagyta el a betegeket és meghalt, hanem azért, hogy az evangéliumot és a Krisztus-központú gondolkodást megélte azáltal, hogy saját életének rovására segítette a betegeket. Az alábbiakban teljes egészében idézem ezt a bekezdést, mivel úgy gondolom, hogy ez azt mutatja, hogy valóban éljük meg a „szeretjük a szomszédot” parancsot:

Természetesen nagyon sok testvérünk, miközben túlságosan nagy szeretetükben és testvéri kedvességükben nem bántalmazták magukat, hanem megtartották egymást, és a saját veszélyükre gondolva ellátogattak a betegekbe, és gondosan kiszolgálták őket, és bántak velük. Krisztusban való gyógyulásuk miatt időről időre meghalt örömmel együtt velük, kitöltve magukat másokból származó fájdalmakkal, magukra szomszédaik betegségeire támaszkodva, és hajlandóan átvállalni saját személyüknek a körülöttük lévő szenvedések terheit. őket. És sokan, akik így másokat gyógyítottak betegségeikkel és helyrehozták az erejét, maguk is meghaltak, mihelyt a saját testükhöz adták az ebből fakadó halált. (12. levél: Az alexandrák számára)

Eusebius egyháztörténetében szintén krónikusan írja le a keresztények erõfeszítések e pestis során tett erõfeszítéseit, és megjegyzi, mennyire önzetlenül cselekedtek a halál ellen:

Mert egyedül ők az ilyen betegségek közepette cselekedeteikkel mutatták ki együttérzésüket és emberiségüket. Minden nap néhányan folytatták a halottak gondozását és eltemetését, mert sokan voltak, akiknek senki sem gondoskodott rájuk; mások egy helyen összegyűjtötték az éhínség által sújtottakat az egész városban, és kenyeret adtak mindnyájuknak; úgy, hogy a dolgot külföldön közzétették minden ember között, és dicsérték a keresztények Istent; és maguk a tények meggyőződve beismerték, hogy egyedül ők igazán jámbor és vallásosak. (Egyháztörténet, IX. Könyv, 8.14. Fejezet)

Ez a Krisztus-központú, minden ember önfeláldozó szeretetének szintje - életkortól, fajtától vagy vallástól függetlenül - késztette még a kereszténység pogány kritikáit is, hogy felvegyék figyelmüket. A júlánus császár 362-ben írta arról, hogy az „ateisták” (azaz keresztények) jobb erényt és jóindulatot mutattak ki, mint a saját népének és papjainak, és szégyellemükre, mert a keresztények nemcsak a közösségüket, hanem a szélesebb népességet és idegenek is! Noha ez az idézet nem kifejezetten a rohamok idejéhez kapcsolódik, jó példa erre a korai keresztények általános hozzáállásához normál időkben:

… Miért nem vesszük észre, hogy az idegenek iránti jóindulatuk, a halottak sírjainak gondozása és az életük színlelt szentségük tették a legtöbbet az ateizmus [kereszténység] növelésére? Úgy gondolom, hogy valóban és valóban el kell gyakorolnunk ezen erények mindegyikét. És nem elég, ha önmagában gyakorolja őket, hanem a Galatia összes papjának, kivétel nélkül. […] Szégyenteljes, hogy amikor egy zsidónak soha nem kell könyörögnie, és a gonosz gálájiak (keresztények) nemcsak a saját szegényeiket, hanem a miénket is támogatják, minden ember látja, hogy népünknek nincs segítségünk tőlünk. (Julianus levelei, 22. levél)

Az egyház válasza

Akkor miért mondom mindezt? Remélhetőleg mára nyilvánvalóvá válik: így kell gondolkodniuk és cselekedni a keresztényeknek a COVID-19 járvány idején.

Nyilvánvaló, hogy figyelmen kívül kell hagynunk a kormányt és a WHO tanácsait a világjárvány idején, de ez nem akadályozhatja meg minket, hogy a nemzeti és a globális válság idején másokon segítsünk. Még ha megfigyeljük a társadalmi távolodást is, biztos vagyok benne, hogy vannak olyan módok, amelyekkel továbbra is segíthetjük közösségeinket, és korlátozhatjuk a fizikai kapcsolatot és a betegség terjedését; például a pánikvásárlás és az önző felhalmozás helyett vásároljon extra pénzt az élelmiszerbankokhoz vagy a hajléktalanokhoz, vagy adományozzon jótékonysági célokra, és segítsen azoknak, akiket minden pánikban figyelmen kívül hagyhatnak.

A Facebook és a Twitter különféle bejegyzésein keresztül olvastam egy visszatérő verset, amelyet néhány ember megoszt, a jelenlegi helyzet fényében:

2 Krónikák 7: 13–14 Amikor bezárom az eget, hogy ne legyen eső, vagy megparancsolom a sáskát, hogy megragadja a földet, vagy járványt küldjön népem körében, ha az én nevemnek hívott népem alázatosan imádkoznak, keressék az arcomat, és forduljanak gonosz útjaikhoz, akkor meghallgatom a mennyet, megbocsátom a bűnüket, és meggyógyítom a földet.

Mennyire releváns ez a koronavírus szempontjából, nem tudom mondani, de a Szentírás alapelve szerint a tömegbűnbánás és ima változásokhoz és gyógyuláshoz vezet Istentől, tehát akkor is, ha elszigeteltek vagyunk, betegek vagyunk, és általában túlterheltek és tehetetlenek vagyunk a vírus arcán mindig imádkozhatunk. Az Egyesült Királyság egyházi vezetői március 22-én hirdették meg az ima nemzeti napját, hogy Nagy-Britanniában és Írországban a keresztények összekapcsolódjanak a járvány idején 19:00 óráig.

Mindenekelőtt emlékezzen Jézus szavaira:

A "Szereted a szomszédat" ebben a helyzetben mindent el kell irányítania, és mi szereti jobban, mint nem fertőzni az embereket potenciálisan halálos betegséggel? Légy éber, mossa meg a kezét és korlátozza a fizikai érintkezést, ahol csak lehetséges.

Befejezem ezt az Avila Szent Teréz szavaival, amelyek inspirációt jelentenek számunkra ebben a próbálkozási időben:

„Krisztusnak nincs teste, csak a tiéd. Nincs kéz, nincs láb a földön, csak a tiéd. A ti szemeitek iránti együttérzés jelenik meg ezen a világon. A tiéd azok a lábak, amelyekkel jár, hogy jót csináljon. A te kezed, amelyen keresztül áldja az egész világot. A kezed a tied, a láb a tied, a szem a szem, a test vagy. Krisztusnak nincs teste a földön, csak a tiéd. "

További olvasmányok / források:

  • https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019
  • https://www.fidelitycharitable.org/articles/three-ways-you-can-help-during-the-covid-19-pandemic.html
  • https://www.churchtimes.co.uk/articles/2020/20-march/news/uk/day-of-prayer-and-action-light-a-candle-say-church-leaders
  • https://www.archbishopofcanterbury.org/news/latest-news/coronavirus-archbishops-call-national-day-prayer-and-action
  • https://www.visualcapitalist.com/history-of-pandemics-deadliest/ (infographic)
  • https://patristics.info/cyprian-on-the-unity-of-the-church-intro.html
  • http://www.newadvent.org/fathers/050707.htm (ciprusi, halálozásról)
  • http://www.newadvent.org/fathers/0632.htm (Dionysius, 12. levél: Az alexandrák számára)
  • https://www.thegospelcoalition.org/article/what-early-church-teach-coronavirus/
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Plague_of_Cyprian
  • http://www.newadvent.org/fathers/250109.htm
  • https://en.wikisource.org/wiki/Letters_of_Julian/Letter_22
  • https://www.theatlantic.com/science/archive/2017/11/solving-the-mystery-of-an-ancient-roman-plague/543528/
  • http://stretchtheology.com/christians-and-pandemics-through-the-ages-260-1347-1665-2020/
  • https://www.christianitytoday.com/edstetzer/2020/february/coronavirus-christians-and-christ-centered-response.html
  • https://biblemesh.com/blog/the-compassion-of-early-christians/