Végzős hallgatóként Seattle-ben a COVID-19 idején

A washingtoni egyetem leállása és a vírus növekedésének félelme miatt a végzős hallgatók egyedülálló és félelmetes helyzetben vannak.

A washingtoni egyetemi cseresznyevirágok várhatóan március végén virágznak, és általában ezer helyi, nemzeti és nemzetközi látogatót vonzanak. Nem világos, hogy a látogatást milyen súlyosan befolyásolják a COVID-19 félelmei. Képforrás: GoToVan @ Flickr.com.

Néhány héttel ezelőtt a szokásos ügyek voltak. A statisztikai kurzusomban a laboratóriumi rész tanításáért voltam felelős, miközben saját disszertációs kutatásomat dolgoztam. A szabadidőmben még egyetemi hallgatókat is oktattam, esténként bárokba megyek a társammal, és tavaszi kutatásaimhoz terepi szezont terveztem. A kínai Wuhan körüli fertőzés továbbra is mindenki háta mögött volt - aggodalomra ad okot, ám a washingtoni államban még nem kezdődött el nemzeti szintű vészhelyzet.

Aztán a dolgok megváltoztak.

Egy héten belül Seattle bezárta az egész megyei irodát, a város nagy részét, megszüntette a konferenciákat és egyezményeket, és az egyetemen dolgoztam, amelyben dolgozom, az összes órát személyesen online helyett az online órára helyezi. Számos alkalommal tettünk országos híreket. Úgy találtam, hogy sétáltam az élelmiszerboltban, és megpróbáltam heti élelmiszerkapcsokat találni az üres polcok között. Noha Seattle utcái nem teljesen üresek, a kedvenc éttermeim és bárjaim védőszentjei minimálisak. Az egyetem felé induló buszok majdnem üresen állnak. Az élelmiszerboltok általában vasárnap délután csomagolva furcsán csendesek. A kézi tisztítószert és a WC-papírt minden üzletben mérföldre eladják. A campus laboratóriumi vezetői etanolt kínálnak azoknak a hallgatóknak, akiknek még mindig szükségük van az anyag fertőtlenítésére. Az egyetemi hallgatók szélén vannak, és általában zsúfolt kávézók - amelyek a hallgatók számára a záróvizsga előtti hetekben kedvelték - üresek. A karantén hatása a végzős hallgatói közösségben érezhető.

A washingtoni egyetem Suzzallo könyvtára, általában tele a döntőbe befejező hallgatókkal. Az összes osztály és vizsga online elmozdulásával az egyetemen csendesebb a szokásosnál, ebben az évszakban. Képforrás: Carl T. Bergstrom @ Flickr.com.

Oktatás és osztályok

A végzős hallgatók elvesznek. Oktatási kötelezettségeink vagy súlyosan csökkentek, vagy megszűntek a vírusra adott egyetemi politikák következtében. Az általunk tanított kurzusokat online lemondják vagy eltolják, és az online rendszerek osztályozási képességének köszönhetően csökkent a besorolás. Mivel a tavasszal a sarkon hátulról ültek Seattle-ben, sok végzős hallgató nem biztos abban, hogy a vírusválasz változása hogyan változtatja meg kutatásaikat és osztályaikat a jövőben. Ezek a végzős hallgatók oktatási pozíciókra támaszkodnak kutatásaik finanszírozására. De mivel sok professzor már átalakítja a tavaszi osztályokat, hogy felkészüljenek a hosszabb bezárásokra, mi fog történni a végzős hallgatók oktatási asszisztenseivel?

Sok grad hallgató vesz órákat a diplomás osztályon. Osztályunkban sok diplomás osztály mérete kicsi, a professzorok és az oktatók figyelmével. Egy olyan jövőben, ahol az összes osztály online módon mozog a tavaszi negyedévben, ezek a kapcsolatok és kapcsolatok előnyei, amelyek a végzős osztályok során épülnek fel, drasztikusan megváltoztatják a végzős hallgatók tapasztalatait. A professzorokkal való interakció hiánya kevesebb hozzájárulást jelent a projektekhez, a kísérletekhez és az íráshoz. Munkánk szenvedni fog, a személyes közösségépítés nélkül, amely bármely végzős program szerves részévé vált.

Kutatási projektek

PhD-projektem során natív méheket helyezünk el a seattle-i parkok és a környező zöld területek és helyreállítási helyek között, és összegyűjtjük a pollenket genetikai elemzés céljából a növények és baktériumok azonosítása céljából. A méhházak és a méhek elhelyezését március végétől június közepéig kezdtem el látogatni, az elkövetkező hetekben a város és a környező megyék közparkjaiba látogatva. Munkám fontos része a hipotéziseim és eredményeim megosztása a nyilvánossággal. Számos közösségi partnert vonok be a munkámba, amelyek közül sokan vágyakoznak hallani az eredményeimről. Mivel a King County közegészségügyi osztály arra figyelmeztetett, hogy korlátozza a 10-nél nagyobb csoportokat, a kutatásom megosztására irányuló törekvéseim nagy részét törölték.

Nagyon szerencsés vagyok abban, hogy a terepmunka egyéni tevékenység. A terepen töltött napok nagy részében egyetlen emberrel sem vagyok interakcióban - olyasmi, amit utáltam a múltban a projektemmel kapcsolatban. A COVID-19 új világában azt gondolom, hogy ezt jónak tarthatom. Alacsonyabb a veszélye annak, hogy elkapjam a vírust, mivel minimális számú ember vagyok napi szinten. De továbbra is bérelnek egyetemi járműveket szállításra, és meglátogatom az áruházak áruházat, így immunrendszerem számos kockázatnak van kitéve.

Számos diplomás kutató személyes interjúkat folytat, amelyek nyilvános tereket és emberi interakciót igényelnek, különféle körülmények között kitéve őket a vírusnak. Más hallgatók magas szintű programozói szoftvert igényelnek, amely nem áll rendelkezésre otthoni számítógépeknél vagy laptopokon az egyetemen kívül. Ezek a hallgatók nem maradhatnak otthon és karanténban, és mégis elvégezhetik munkájukat.

Még más végzős hallgatók támaszkodnak egyetemi gyakornokokra vagy dolgozókra az elemzések elvégzéséhez és az adatok gyűjtéséhez. Most, hogy a campusok online módon mozgatják az osztályokat, a hallgatóknak azt mondják, hogy maradjanak otthon, és ha lehetséges, önszigeteljenek. A végzős hallgatók elveszítik a szükséges kereteket, és kénytelenek maguk elvégezni a munkát, vagy elhalasztani azt a határidőn túl. Ez magas stresszszintet és szorongást okoz, amivel a legtöbb végzős hallgató már riasztó szinten küzd.

A Pike Place Market az utóbbi hetekben visszaesett az idegenforgalomban és a látogatásban a COVID-19 félelme és az utazási tervek csökkenése miatt. Kép jóváírása: jcookfisher @ Flicker.com.

Konferenciák és utazások

A konferenciákon részt vevő végzős hallgatókat visszavonták - néhányuk csak néhány napos felmondási idővel. A végzős hallgatókra háruló pénzügyi terhek - amelyek közül sok a konferenciákhoz és az utazásokhoz kevés vagy egyáltalán nincs finanszírozás - óriási, és ezt nem lehet megtéríteni. Ez a vírus óriási hatással lesz a tudósok arra, hogy információt és tanácsokat osszanak meg más tudósokkal, és az eredményeket közlik a nyilvánossággal. Azoknak a végzős hallgatóknak, akiknek projektjeikhez nemzetközi vagy belföldi utazásra van szükségük, az utazások visszavonására vonatkozó döntés nem könnyű. Ezeknek a hallgatóknak sok a határideje, amelyet ösztöndíjak vagy az év ideje határoz meg a kutatásukra. A belföldi utazást el lehet halasztani, de mikor előre jelezhető, hogy a pandémiás előrejelzések exponenciálisan növekednek, mikor végezhető el ez a munka végső soron?

Tanszékünk nemrégiben rendezvényt szervezett, amely a leendő hallgatókat vonzza a posztgraduális programba. Több leendő hallgató vagy teljesen lemondta utazásait (ki akar repülni Seattle-be - egy potenciálisan halálos vírusfertőzés epicentruma?), És még a leendő programba bevont helyiek is megszakították egyetemi látogatásaikat. Azt gyanítom, hogy a nyugati part mentén a belépési arányok jövő ősszel alacsonyak lesznek, részben annak köszönhetően, hogy ezen közösségek vonzereje csökken az egészségügyi válsággal szemben, és a leendő iskolákat nem tudják felkeresni a fertőzés félelme miatt.

Pénzügyi válság a végzős hallgatók számára

A STEM posztgraduális hallgatóként munkahelyi stabilitásomat a támogatási finanszírozásomhoz kötik. Támogatásaim fedezik a tandíjat és az egészségügyi ellátást, valamint ösztöndíjat nyújtanak a megélhetési költségek fedezésére. Cserébe kutatási projektet készítek és hajtok végre, eredményeim közzétételével a tudás tudományos fejlődésének érdekében. Egy olyan városban, mint Seattle, ahol a medián bérleti díj és a közüzemi fizetés 1500 dollár, a végzettségi ösztöndíjak nem elegendőek a megélhetéshez. Havonta a diplomás bevételeim több mint 70% -át költi bérleti díjakra, élelmiszerekre és egészségügyi költségekre - a fennmaradó összeget általában autójavítási számlára kell felhasználni. Sok végzettséggel rendelkező hallgató oldalirányú előadásokkal rendelkezik - részmunkaidős foglalkoztatással vagy óránkénti állásokkal, hogy kiegészítsék diplomás iskolai jövedelmeiket. Ezek a koncertek tartalmazhatnak olyan dolgokat, mint proctoring vizsgák, egyetemi hallgatók és sportolók oktatása, campuson kívüli tanácsadói munkahelyek vagy kiskereskedelmi és szolgáltatói munkahelyek.

Az online órákra való áttéréssel és az UW karantén irányelveivel az oldalsó koncertek eltűnnek. A vizsgákra már nincs szükség előadóra, miután online váltottak. Az oktatóórákat csökkentették, és a következő negyedév óráinak a levegőjén álltak, a vírus terjedésének jövője ismeretlen. A konzultációs ügynökségek, ahol sok végzős hallgató részmunkaidőben dolgoznak, csökkentik az órákat a kérelmek hiánya és a munkahelyi órák követésének nehézségei miatt. A végzős hallgatók számára, akik szolgáltatási és kiskereskedelmi munkát végeznek, Seattle-ben csökkennek az órák, mivel a vállalkozások a karantén és a vírustól való félelmek teljes hatását érezzék. Ezen extra dollár elvesztése jelenti a különbséget az ország egyik legdrágább városában a félfinanszírozás fenntarthatósága között.

A végzős hallgatók munkája nem csak a betegség miatt ér véget. Az UW végzettséggel rendelkező hallgatók számára nem szabad felhalmozni beteg időt kutatási és oktatási óráikra, és várhatóan befejezik projektjeik feladatait, betegségtől vagy karanténtól függetlenül. A végzős hallgatókat képviselő szakszervezet (UAW4121) évek óta a magasabb fizetés és a jobb egészségügyi ellátások mellett érvel. De a világjárvány idején hogyan várják el a végzős hallgatók, hogy tartsák fejüket a víz felett? Munkánkat a legtöbb esetben távolról nem lehet elvégezni, és még ha így is van, nem tudunk találkozni bizottságokkal és tanácsadókkal az ön elszigetelés során. A határidők nem változnak csak azért, mert az ország zavaros. Mindezek mellett továbbra is annyira veszélyben vagyunk a COVID-19-et illetően, mint bármely más népességben, immunrendszeri károsodásban szenvedő vagy magas kockázatú, már fennálló egészségügyi állapotú személyek keverékével szemben.

A COVID-19 miatt finanszírozási határidőink nem hosszabbodnak meg. Nincsenek biztonsági terveink, nincs pénzügyi stabilitásunk a válság megkereséséhez. A várhatóan növekvő fertőzések számának növekedésével az egyetemeknek a közegészségügyi válság idején el kell kezdeniük a hallgatók hallgatását - még mielőtt túl késő lenne.

Lila Westreich doktorjelölt a washingtoni Seattle-i Washington Egyetemen. Többet találhat a Twitter @lilawestreich vagy a lilawestreich.com webhelyen.