Amerika spirálkodik egy nem kezelt koronavírus-katasztrófa felé

Ma, 2020. március 10.. Fontos, hogy a COVID-19-ről beszélve jegyezze meg a közzététel időpontját. Minden 24 órás hírciklus új valóság. Lehet, hogy a napokkal ezelőtt írt cikkek egy másik bolygóról szóltak.

Alig több mint két héttel ezelőtt Olaszországban 21 volt coronavírus-eset. Ma az egész országot elzárják. Nincs sportesemény. Nincs iskola. Nincsenek esküvők. Nincs temetés. 10 000 eset.

Úgy tűnik, hogy az idő hirtelen karakterré vált ebben a történetben, amelyet az exponenciális funkciók hatására nem hagytak ki a normálitástól. Úgy tűnik, hogy a nyári időszámításnak vasárnap este kellett volna megtörténnie - ez a metaforikus idő-összenyomás fizikai megnyilvánulása. Vlagyimir Lenin könyörgõ szavaival:

„Olyan évtizedek óta nem történik semmi; és vannak olyan hetek, ahol évtizedek történnek. ”

És mégis, még ha évtizedek óta is körülöttünk zajlik, az olasz zászló, amely a félosztokon repül, nem tűnik elegendő piros színűnek ahhoz, hogy egyes embereket aggódjon.

Nézem a Facebook-hírcsatornámat, és félek. Félek attól, hogy a emberek azt mondják, hogy csak az influenza (~ 30x halálosabb és fertőzőbb). Félek az emberek, akik azt mondják, hogy csak öreg emberek fognak meghalni, mintha nem fogják hiányolni a szüleiket és a nagyszüleiket. Félek az emberektől, akik azt gondolják, hogy ez politikai; akik nem tudják, hogy ezúttal a fiú egy igazi farkasra mutat.

A matematika meglehetősen egyszerű: a COVID-19 esetek társadalmi távolodási intézkedések nélkül hatnaponta kétszer megduplázódnak. Ez júniusig - vagy májusra, ha alacsony a bejelentett esetek száma - Amerikát 4 millió esetre tehetjük (ami valószínű, mivel csak 4384 amerikai tesztelték).

Amerikában 2,8 kórházi ágy található 1000 emberre. Olaszországnak 3.2. És mégis, Olaszországban (csak kb. 10 ezer esettel, ne feledje) már létezik olyan felhatalmazás, amely lehetővé teszi az idősebb emberek meghalását, és a fiatalabb emberek megmentését prioritássá teszi erőforrások hiánya miatt. Egészségügyi rendszerünket is gyorsan megterheljük; nincs elég ágy, N95 maszk vagy légzőkészülék. Ez egy olyan katasztrófa receptje, amelyet csak gyors, drasztikus fellépés enyhíthet. És még ha a világ többi része is ég, a Facebook-hírcsatornám önelégültséggel és szkepticizmussal tele van.

Talán ez az információterhelés korszakának következménye. A Fox News és a Huffington Post jelentési stílusa mindent válsággá alakít; a szenzacionizmus annyira megrontotta szemantikánkat, hogy hiányzik a nyelv valódi válság körülhatárolására. Egy évtizedes „WOLF!” push értesítések, alapértelmezés szerint figyelmen kívül hagyjuk az összes figyelmeztetést.

De azt gondolom, hogy valószínűleg hiányzik a metaforikus eszközkészlet sem a valódi társadalmi veszélyek kezelésére.

Ha 1896-ban született, akkor 18 éves lett volna, amikor az 1. világháború kezdődött. Ha élne, akkor megünnepelte volna a 22. születésnapját, amikor megérkezett a spanyol influenza (és megölt 100 milliót). 32 éves lett volna, amikor a nagy depresszió elindult. 42 éves korában a második világháború.

A 42 éves ma elég szerencsés, hogy a szeptember 11-ét és a 2008-as recessziót életük legnehezebb időszakai közé sorolja. Nem azt akarom mondani, hogy ezek az események nem tragikusak, de a spanyol influenza annak tetőpontjában elegendő amerikait ölt meg, hogy 9 óránként 9/11-et készítsen.

Amikor megnézzük ezt a két életet, az előbbi meglep minket. És mégis, történelmileg az 1896-ban született embernek sokkal „normálabb” élete volt. Az emberi történelem nagy részében a háború, a betegség és a szenvedés volt a szabály, nem kivétel.

A 20. század közepe óta élveztük egyfajta Pax Americana-t. A nagyhatalmak nézeteltéréseket rendeztek gazdasági átverésekkel vagy proxy-háborúkkal. A fertőző betegségeket legyőzték; a polio felszámolása. A globális élettartam megdöbbentő 30 évvel nőtt. Ez nem normális - és mégis, erre számítottunk.

A Nyugat olyan mértékű jólétet és biztonságot élvezett, hogy amikor egy olyan egzisztenciális fenyegetéssel szembesülünk, mint például az új koronavírus, válaszunk hitetlenség. Hitetlenség. Talán WC-papír vásárlása - a legrosszabb eset, amelyet el tudunk képzelni, hogy nem tudjuk megtisztítani a szamarat négy réteggel.

De ne tégy félre: ez egy válság. És azt hiszem, ezen a ponton a pánik sokkal kevesebb kárt okoz, mint az elégedettség, mivel a korábban már említettem a tömörítést. Mivel a COVID-19 exponenciális növekedést mutat, a korai beavatkozás fontossága feltétlenül kritikus, amint azt Dél-Koreában és Szingapúrban láttuk. (Az exponenciális növekedéssel és fertőzéssel kapcsolatos gyors alapozókért lásd ezt a videót).

Ne felejtsük el, hogy a spanyol influenza oly halálossá váló egyik eleme a korai tétlenség volt. Az első világháború történt, így a legtöbb ország sajtóinak betiltották a „negatív” hírek bejelentését. A betegség neve nem a származási országból származik, hanem inkább Spanyolországból származik, amely megtöri a történetet (mivel semleges ország volt, őszinte lehet).

Amerika által a sajtó elnyomása rövidlátónak bizonyul. A spanyol influenza több amerikai ölt meg, mint a 20. század minden háborúja. Félelmetesen látjuk, hogy hasonló elbocsátás és elmosódás zajlik most a Fehér Házról egészen a Facebook-hírcsatornámig.

Most mindenkinek meg kell tennünk a részünket a társadalom legsebezhetőbb tagjainak védelme érdekében. Nemcsak a háborúval kell szembenéznünk egy olyan kihívással, és vágyakoznunk kell ahhoz, hogy erős maradjunk, és kollektív áldozatokat vállaljunk a nemzet egészségéért.

Minden 24 órás hírciklus más valóság. Remélem, hogy néhány hét múlva visszatekintünk erre a cikkre, és nevetünk, hogy semmiért pánikba estem. De a nagy irónia az, hogy ennek előfordulásához valójában szükségünk lehet egy kis pánikra.