3 médiavak, amelyek rejtélyt tartanak a koronavírusban

Fotó: João Silas az Unsplash-en

Mennyire aggasztó az új koronavírus?

Hétről hétre átszitálom a médiajelentések lavinaját, és továbbra is nehezen tudom kitalálni - és ez közegészségügyi végzettséggel jár, és újságíróként fedezte fel a járványokat.

Rengeteg színes történet, hiányzik a hasznos kontextus.

Itt van 3 vak pont ebben az összefüggésben, amelyek a múlt héten világossá váltak számomra.

1. Nem tudjuk, mit jelentenek a számok

A WHO aggódik, és ez egyértelműen mond valamit - ez nem egy járvány, amelyet alá kell becsülni. A hét elején a főigazgató kijelentette, hogy a bejelentett betegségek száma a jéghegy csúcsa lehet. És a modellek drasztikusan magas a fertőzések számát. (MIT Tech Review + STAT).

A jelentések azonban arra utaltak, hogy a vírus elterjedése lassulhat Kínában (AP + The Economist), amelynek jelei a múlt héten jelentkeztek. Óvatos optimizmus van e tekintetben - nem engedhető vissza, hogy a járványot globális veszélynek nevezzük.

Más jelentések gyorsan követték a javasolt esetek számának eddig a legnagyobb egynapos növekedését. Ez tette a világ legnagyobb újságainak címsorát. De - amint azt minden epidemiológus gyanítaná - valójában ennek oka az volt, hogy megváltozott az eset diagnosztizálása.

Az igazság az, hogy nehéz pontosan megtudni, hogy az általunk látott számok mennyire tükrözik a valóságot. Néhány dolognak meg kell történnie ahhoz, hogy egy esetet számolhassunk.

Itt egy pillanatkép: az embernek tudnia kell, hogy fertőzött; gondozást kell keresniük; az orvosnak el kell rendelnie egy tesztet, amely diagnosztizálja ezt a betegséget; a diagnosztikai eszköznek a megfelelő vírus felvételét kell elvégeznie; ha a diagnózis pozitív, valakinek ezt be kell helyeznie egy táblázatba és meg kell tennie a papírmunkát, hogy a diagnózisról szóló hírek eljuthassanak az azokat rögzítő emberekhez; az embereknek, akik rögzítik, be kell jelenteniük.

Bármelyik lépés elmulasztott, és az esetet észrevétlenül veszik igénybe. Ezekben a lépésekben és a számokban bekövetkező bármilyen változás nem tükrözi ugyanazt a valóságot egyik napról a másikra.

Vitathatatlanul ez a helyzet még inkább a Kína titoktartási kultúrájának fényében - amely főcímeket is készít (inkább a jeleniekre).

2. Nem tudjuk, hol terjed a vírus

A fentiekből következik: ha a világ egyes részeit érintetlennek látszik a járvány, ez nem azt jelenti, hogy érintetlenek.

A héten felvonta a szemöldökét az a tény, hogy Indonézia egyetlen esetet sem jelentett be annak ellenére, hogy Kínával szoros kapcsolatban áll. Ugyanez igaz afrikai helyzetre, amint arra két hete rámutattam. Az Afrikáról szóló jelentések a felkészültségre összpontosítanak, feltételezve, hogy a vírus még nem tette meg ott (Lancet + Devex). Veszélyeznék azt a feltételezést, hogy ez már észlelés nélkül kering - kivéve - kivéve az egész kontinens egészségi rendszerét - rosszul.

Valójában úgy tűnik, hogy a betegség nem olyan helyeken jelenik meg, ahol a modellek előre jelezik. Általában fordítva működik: a közegészségügyi tudósok arra törekszenek, hogy validálják a modellek működését, összehasonlítva eredményeiket a valóságban zajló eseményekkel. De néha ezt a valóságot nehéz trükközni.

3. Vannak olyan jelek, hogy a betegség kevésbé súlyos, mint az influenza

A következő megállapítás az, hogy Indonézia nem jelentette be az eseteket, ebben a jelentésben van elfoglalva:

"A tudósok nem hiszik, hogy a betegség levegőben terjedő" - mondta [Mackay]. "Tehát nem igazán egyszerű felvenni - néha szem előtt kell tartania valakivel a vírus továbbadását."

Ez érdekel. Mivel az eddigi lefedettség mentén, ellentétes benyomásom volt a helyzetemben - hogy ez a levegőben volt, és könnyen továbbadható. Valójában az idézet helyes. A betegségek ellenőrzésének és megelőzésének európai központjai, az egyik leghitelesebb forrás, amely szerint a levegőben átterjedő út nem zárható ki, de erre semmi bizonyíték nincs.

Úgy tűnik, hogy meggyőző bizonyítékok hiányában a tisztviselők (helyesen) óvatos megközelítést alkalmaznak, és feltételezik, hogy ezt levegőcseppekkel lehet továbbvinni. És a média jelentése örül annak a feltételezésnek, hogy a betegség könnyen átterjedhet.

Egy másik jelentés egyetlen jelentésbe temetve: a betegség legtöbb esete enyhe. Ez összehasonlítva más koronavírusokkal, mint például a SARS és a MERS. De enyhe a szezonális influenzához képest is, amely évente ezreket öl meg. És természetesen sokkal enyhébb, mint az Ebola, amely a fertőzött személyek nagy részét megöli.

Elég hamar megtudjuk a valódi részleteket. Addig azonban a járványról jelentéseket fogok készíteni ezeknek az ismeretlen ismereteknek egy csipetnyi sójával.

PS: Ha további frissítéseket szeretne kapni erről és más globális kérdésekről, iratkozzon fel heti hírlevelemre.